[Traducción de Adriana Osa revisada y editada por Esther Gimeno y Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces de George P. Landow.]

La imagen que muestra Carroll del momento de alcanzar el objeto deseado para a continuación ver otra cosa aparentemente más deseable justo detrás de la barrera de lo disponible representa la esencia del capitalismo que prosperaba en la Inglaterra victoriana como lo hace en América hoy en día.

Los más bonitos están siempre más lejos! -dijo al fin, dando un suspiro, ante la obstinación de aquellos juncos, empeñados en ir a crecer tan apartados; e incorporándose de nuevo sobre su banqueta, con las mejillas encendidas y el agua goteándole del pelo y de las manos, empezó a ordenador los tesoros que acababa de reunir.

└Qué le importaba a ella que los olorosos juncos hubiera comenzado a marchitase y a perder su perfume y su belleza desde el momento mismo en que los recogiera? Si hasta los juncos olorosos de verdad, ya se sabe, no duran más que un poco... y estos que yacían a manojos a sus pies, siendo juncos soñados, iban fundiéndose desapareciendo como si fuesen de nieve... pro Alicia a penas si se dio cuenta de esto, pues estaban pasando tantas otras cosas curiosas sobre las que tenía que pensar. . .

A día de hoy, las ideas preconcebidas del mundo victoriano se centran en los lujos y el comfort, pero la realidad que se desprende de forma sutil en este pasaje es algo completamente diferente. Cómo se vivía realmente en la época victoriana descrita "no muy diferente a los Estados Unidos de hoy en día. Existía la misma veneración por la independencia y por el dinero en metálico".

En el capitalismo, al igual que ocurre en Alicia a través del espejo, la veneración se traduce tanto en una búsqueda incansable de lo inalcanzable como en la falta de apreciación por lo alcanzado. Los superlativos como “lo más bello”son los objetos de este deseo insaciable; sin embargo, algo inherente a este deseo capitalista es la imposibilidad de obtener nada superlativo. Para Alicia, este hecho se traduce en un alejamiento físico que no se puede salvar. Para el empresario victoriano el dinero se convierte en la distancia establecida por la sociedad entre los diferentes niveles de riqueza material. Al igual que a Alicia no parece importarle que sus tesoros se deshagan como si fuera nieve, el verdadero materialista nunca aprecia lo que posee porque se encuentra inmerso en la búsqueda de otras cosas curiosas en las que pensar.

El personaje de Dickens Ebeneezer Scrooge es un buen ejemplo de este deseo en la literatura victoriana, y aunque Alicia no se le puede comparar en crueldad, ambos comparten este deseo irrefrenable. Muchas obras modernas de ficción y no ficción se centran en estos capitalistas: brokers e inversores que no se paran ante nada con tal de incrementar su riqueza, lo que hace que no puedan disfrutar de la que ya tienen. A Alicia le ocurre lo mismo aunque en un contexto mucho más inocente. Esta inocencia sirve para distraer la atención del lector de la experiencia capitalista que emprende, aunque también atestigua lo enraizado que estaba el materialismo en la mente victoriana.


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Last modified 28 June 2008; traducido 18 January 2010