[Traducción de Traducción de Rocío Morales de la Prida. A menos que se indique lo contrario, la traducción de los títulos de las obras es de Rocío Morales de la Prida; revisada y editada por Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces de George P. Landow.]

Catherine-Anne Hubback, una de las sobrinas de Jane Austen, empezó a escribir ficción para mantenerse a sí misma y a sus tres hijos después de que su marido, el abogado John Hubback, fuese internado en un manicomio debido a una crisis. Volviendo a la copia de uno de los fragmentos inacabados de Jane Austen, titulado Los Watsons (The Watsons), por su hermana Casandra, y recordando el último esbozo del argumento supuestamente planeado por Jane antes de abandonar el proyecto, Catherine escribió una terminación, publicada en 1550 bajo el título de La Hermana Menor (The Younger Sister). Principalmente una obra de ficción muy victoriana que conecta con temas actuales, es también conscientemente una novela histórica. La primera de una plétora de continuaciones y terminaciones de las novelas de Austen, es a la vez más fiel y ambiciosa que esfuerzos posteriores. Entre 1850 y 1863 Catherine Hubback publicó nueve novelas más, entre ellas La Hermana de la Esposa (The Wife’s Sister), Los Pretendientes Rivales (The Rival Suitors), y Agnes Milbourne (Agnes Milbourne), una historia respecto al dilema de una joven sobre las reivindicaciones contradictorias de la iglesia episcopal y de la iglesia presbiteriana, que fue en la época su obra de ficción más popular. En la actualidad sus obras son muy poco leídas y difíciles de obtener.

Aunque nacida después de la muerte de Jane Austen, Catherine contribuyó mucho a la perpetuación de la historia de la familia. Mientras que La Hermana Menor (The Younger Sister) interpretada como continuación de la obra de su tía ha sido excesivamente abandonada, se la ha llamado “uno de los canales a través de los que se transmitió la información biográfica [de Jane Austen]” (“one of the channels along which biographical information [about Jane Austen] was transmitted”) (Austen-Leigh, 235). Uno de sus hijos, John Henry Hubback (1844-1939), además escribió junto con su hija Edith Charlotte (posteriormente Mrs. Francis Brown) una biografía de “los hermanos marinos” de Austen, es decir, de su propio abuelo, Sir Francis Austen, y su hermano menor Charles. Edith (Hubback) Brown continuó escribiendo otra continuación de Los Watsons (The Watsons) — curiosamente sin ser consciente de la publicación de la versión de su abuela. En el Prólogo de su finalización de 1928, sólo menciona haber encontrado un manuscrito de la novela de Catherine Hubback. Las posteriores continuaciones realizadas por Edith Brown de las novelas de Jane Austen, Margaret Dashwood (Margaret Dashwood); o Deducción (Interference), publicadas en 1929, y Susan Price (Susan Price); o Resolución (Resolution), publicada en 1930, puede considerarse que han establecido el fenómeno de la continuación de Austen para bien. De esta manera, relegada a una breve nota introductoria, la ficción de Catherine Hubback ha sido posteriormente casi olvidada.

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Victorian Overview Catherine Hubback

3 diciembre 2001; traducido diciembre 2010