[Traducido por Terri Ochiagha Plaza y revisado por Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces por George P. Landow..]

Durante el trascurso de The Scouring of the White Horse, Dick Easy, el protagonista y narrador de la novella-cum-libro de viajes, consigue una esposa y un sentido de ser inglés que viene de su nuevo conocimiento del pasado distante. Hughes deja claro que esto no es todo lo que gana el joven oficinista de sus vacaciones en Berkshire, por su experiencia de primera mano de un hacendado en acción le lleva a Margate)" (38-39) Lo más importante, cuando dejó el colegio, se unió a un club de debate de izquierdas que tenía suscripciones a "tres perió dicos liberales", cuyos miembros solían criticar a los magistrados voluntarios. ¡Có mo nos metíamos con ellos! Eran aristó cratas, que para cuando tenían treinta años habían destruido el poco cerebro que tenían con alcohol, y pasaban su tiempo cazando zorros y demás animales y preservándolos a expensa de los granjeros, enviando a cada hombre bueno de sus pueblos a la Bastille (como llamábamos el asilo de pobres), a la pobreza, o a la cárcel provincial como cazador furtivo." (39)

El y su amigo Joe, un granjero pró spero, "casi discutieron en uno de aquellos debates al que le llevé, como el hablador que era yo, cuando vino a verme durante de una feria de ganado" cuando se molestó con la ignorancia que mostraban los participantes sobre las realidades de la vida y trabajo en los pueblos y empezó a insultar a los amigos de Dick. "Y yo no podía soportar eso, así que empecé por los intereses de las tierras, y dije todo lo malo que pude sobre ellos, y las leyes de los pobres la preservación de la caza y las leyes del maíz. A Joe casi le da algo, pero al final nos dimos la mano, y estuvimos de acuerdo en que ninguno de nosotros sabía mucho sobre la vida del otro, así que era mejor no hablar de ella como si lo supiéramos. (39)

Cuando Joe consigue convencer a su amigo de que pase las vacaciones con él en su granja para poder observar el fregado del White Horse — la extraña restauración de esa "figura ruda y colosal cortada en el turf, [que da] nombre a todo el distrito" — y disfrute de la consecuente feria del pueblo, Dick coge el tren hacia Berkshire. En su primer día, cuando su amigo le lleva a ver las vistas locales tales como el Dragon's Hill y el White Horse mismo, ve a su primer campo squire cuando el terrateniente local y Joe tienen una larga conversació n. La vista del hombre llega como una revelación política y social. "Bueno, este era el primer squire que jamás había visto," nos dice Dick

Así que le miré con atenció n; y si todos los squires fuesen como él, no me sorprende la pasión de Joe durante nuestra charla en Farringdon-market. Creo que tenía unos cuarenta y cinco años, y no medía menos de seis pies; y cuando se puso al lado de Joe, pude ver que era el más alto de los dos; pero no se le veía tan alto cuando estaba solo — supongo porque tenía buena figura. Porque jamás habías visto un hombre tan apañado: era como una cuña — bien redondeado de hombres para abajo, y su cuello y cabeza parecían las de una estatua. Parecía como si hubiese sido capaz de saltar de la verja más alta del Valle, y luego hubiese procedido a llevarla sobre sus hombros corriendo hacia la cima del monte. Y su cara — que era bastante morena, era tan franca y masculina, y su voz tan alegre, y te miraba tan de frente, que sentías que no le daba vergŸenza nada, ni temía a nadie, así que le mirabas tu también y le hablabas, y eras dos veces mejor que antes de empezar a hablarle. [39-40]

Partes de este fragmento suenan mucho a Carlyle: ciertamente, el cargo contra los terratenientes que "pasaban su tiempo cazando zorros y demás animales y preservándolos a expensa de los granjeros" viene de Past and Present, igual que la representación del squire anó nimo como el tipo de hombre al que es fácil seguir. Parece honesto. Similarmente, suena bastante a Roger Carbury, el principal terrateniente conservador de The Way We Live Now — una novela escrita más de una década después de The Scouring of the White Horse

A primera vista, esta representación positiva de un terrateniente victoriano puede parecer extraña, dado que Hughes era problemente el œnico graduado de Rugby que simpatizaba con los Cartistas, militaba a favor de los Reform Acts, y luchaba por el derecho a formar sindicatos. ¡Él era, después de todo, uno de los fundadores del Working Men's College y luego su director! Pero Hughes era un verdadero liberal, alguien que podía ver ambos lados de cada argumento y que luchó infatigablemente por los derechos de la clase obrera, y vio el daño que haría a la sociedad Británica — y que algunos afirman que realmente lo hizo — el que las personas que se situaban a lados opuestos de una cuestión se polarizasen y demonizasen los unos a los otros.

Referencias

Hughes, Thomas. The Scouring of the White Horse; or, the Long Vacation Ramble of a London Clerk. Boston: Ticknor and Fields, 1859.


Victorian Overview Thomas Hughes History

Last modified 28 June 2008; traducido 2009