[Traducción de Aitziber Bautista revisada y editada por Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces por George P. Landow.]

Alfred Tennyson nació el seis de agosto de 1809 en Somersby, condado de Lincolnshire. Fue el cuarto de los doce hijos de George y Elizabeth (apellido de soltera Fytche) Tennyson. El abuelo del poeta quebrantó la tradición de primogenitura; hizo su heredero al hijo menor, Charles, y dispuso que el padre del poeta se iniciara en la clerecía. (Ver Árbol Genealógico de los Tennyson.) El contraste entre los relativos apuros económicos de su propia familia y la gran riqueza de su tía Elizabeth Russell y tío Charles Tennyson (Ńque residían en castillos!) provocó que Tennyson se viera a sí mismo como particularmente necesitado y dio lugar a que se preocupase por el dinero toda su vida.

También temió toda su vida padecer una enfermedad mental, ya que varios hombres de su familia habían sufrido de una variante de epilepsia leve, que por entonces se consideraba una enfermedad vergonzosa. Debido a los excesos alcohólicos, la situación de su padre y su hermano Arthur empeoró. Su hermano Edward tuvo que ser confinado en una institución mental después de 1833, y el propio Tennyson pasó unas pocas semanas bajo tratamiento médico en 1843. Hacia el final de la década de 1820 las condiciones físicas y mentales de su padre deterioraron, y se volvió paranoico, abusivo y violento.

En 1827 Tennyson abandonó la atmósfera alterada de su hogar cuando empezó a asistir al Trinity College, en Cambridge, como ya hicieron sus dos hermanos mayores. Su tutor fue William Whewell — ver filosofía en el siglo XIX. Puesto que publicaron Poemas de dos hermanos en 1827 y ambos ganaron concursos de poesía en la universidad (Alfred ganó la medalla de oro Chancellor en 1828 por “Timbuctu”), los hermanos Tennyson se volvieron muy conocidos en Cambridge. En 1829, Los Apóstoles, un club para licenciados, le invitaron a unirse. Sus miembros serían amigos de Tennyson durante toda su vida. El grupo, que se reunía para discutir notables cuestiones filosóficas y de otro tipo, incluía a Arthur Henry Hallam, James Spedding, Edward Lushington (que luego se casó con Cecilia Tennyson), y Richard Monckton Milnes — todos hombres que más tarde cobraron fama y merecieron su incorporación al Diccionario de Biografía Nacional.

La amistad de Arthur Hallam fue la más importante de todas. Hallam era un joven victoriano precoz y magnífico a la par de Robert Browning, John Stuart Mill, y Matthew Arnold, y sus contemporáneos (incluido William Gladstone, su mejor amigo en el colegio Eton) reconocían de forma generalizada que mostraba una promesa excepcional. Tennyson y él sólo se conocieron durante cuatro años, pero esta intensa amistad tuvo una gran influencia en el poeta. En una visita a Somersby, Hallam conoció y más tarde se comprometió con Emily Tennyson, y los dos amigos anticipaban una vida en común juntos. La muerte por enfermedad de Hallam en 1833 (sólo tenía 22 años) causó una gran impresión en Tennyson, y su dolor dio lugar a mucha de su mejor poesía, que incluye In Memoriam, “El tránsito de Arturo”, “Ulises” y “Titonio”.

Puesto que Tennyson fue siempre susceptible a las críticas, las reacciones encontradas a sus Poemas de 1832 le hicieron mucho daño. Los críticos en aquellos días se complacían de la dureza de sus reseñas: el Quarterly Review se conocía como “Ahorcan, Destripan y Desquartizan” (“Hang, draw and quarterly”). Las duras críticas por parte de John Wilson Croker de alguno de los poemas en nuestra antología hicieron que Tennyson no publicase otra obra durante nueve años.

Avanzada la década de 1830, el temor de Tennyson de padecer una enfermedad mental aumentó, así que visitó un sanatorio dirigido por el doctor Matthew Allen, en el que luego invirtió su herencia (su abuelo había muerto en 1835) y parte del patrimonio familiar. Cuando el proyecto del doctor Allen para producir tallas de madera en masa con motores de vapor se fue a la quiebra, Tennyson, que no tenía suficiente dinero para casarse, rompió su compromiso con Emily Sellwood, a la que había conocido en la boda de su hermano Charles con Louisa, la hermana de ella.

El éxito de sus Poemas de 1842 convirtió a Tennyson en un poeta famoso, y en 1845 recibió una pensión Civil List (gubernamental) de doscientas libras al año, lo que contribuyó a aliviar sus dificultades económicas; el éxito de “La Princesa” e In Memoriam y ser nombrado poeta laureado en 1850 le instauraron finalmente como el poeta de más popularidad de la época victoriana.

Para entonces Tennyson, que sólo tenía 41 años, ya había escrito parte de su mejor poesía, pero siguió escribiendo y consiguiendo más popularidad. En 1853, mientras que los Tennysons se preparaban para mudarse a su nueva casa en la Isla de Wight, el Príncipe Alberto les visitó sin dar aviso. La admiración de éste por la poesía de Tennyson contribuyó a solidarizar su posición de poeta patrio, y Tennyson le devolvió el favor al dedicar Idilios del rey en homenaje a su memoria. La Reina Victoria le convocó a la corte en varias ocasiones, y debido a la persistencia de ésta, Tennyson aceptó su título nobiliario, tras rechazarlo cuando se lo ofrecieron Disraeli y Gladstone.

Tennyson sufría de hipermetropía — sin un monóculo no podía siquiera ver suficiente para comer — lo que le causó dificultades considerables para leer y escribir, y esta minusvalía explica en parte su forma de crear poesía: Tennyson componía mucha de su poesía mentalmente, y en ocasiones trabajó en poemas individuales durante muchos años. Durante sus días de licenciatura en Cambridge con frecuencia ni se molestaba en escribir sus composiciones, aunque los Apóstoles continuamente le insistían para que lo hiciera. (Le debemos la primera versión de “Los Lotófagos” a Arthur Hallam, que transcribió el poema mientras Tennyson lo declamaba en una reunión de los apóstoles.)

De larga vida como el resto de su familia (independientemente de la mala salud que aparentaban) Alfred, Primer Barón de Tennyson murió el seis de octubre de 1982 a la edad de 83 años.


Victorian Overview Alfred Tennyson Biografia

Last modified 28 June 2008; traducido 2009