[Traducción de Montserrat Martínez García revisada por Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces de George P. Landow.]

El filósofo francés Auguste Comte (1798-1857) desarrolló una religión secular conocida como Positivismo, que enfatizaba la razón y la lógica. Posteriormente lo sistematizó como la Religión de la humanidad, completada con sacerdotes y un calendario de santos.

Comte dividió el progreso de la humanidad en tres estadios históricos:

Comte también descubrió las ciencias sociales, y es importante recordar en nuestros tiempos cínicos, los ideales a los que se aspiraba. Comte y otros científicos sociales tempranos asumieron que el comportamiento humano debía obedecer las leyes con la misma severidad que las leyes newtonianas del movimiento, y que si podíamos descubrirlas, podríamos eliminar los males morales, exactamente del mismo modo que los científicos médicos estaban entonces desvelando cómo funcionaban las enfermedades y estaban erradicando gran parte del sufrimiento físico que siempre había sido una parte inevitable de la condición humana. En sus primeras obras, menos sistemáticas, Comte influyó a figuras como J.S. Mill, T.H. Huxley, George Henry Lewes, y George Eliot. Todos gradualmente se desprendieron de él a medida que su filosofía se volvió rígidamente sistemática.

Obras principales

«Plan de trabajos científicos necesarios para reorganizar la sociedad» [«Plan des travaux scientifiques nécessaires pour réorganiser la société» (1822 — el «opúsculo fundamental»).

Cours de philosophie positive (1830-1842); traducción inglesa y condensación The Positive Philosophy of August Comte, de Harriet Martineau (1853).

El complete Système de politique positive, ou Traité de Sociologie instituant la Religión de l'Humanité (1851-1854); traducción inglesa, The System of Positive Polity, de J.H. Bridges, Frederick Harrison, et. al., 1875-77.

The Synthèse subjective, ou Système universel des conceptions propres ˆ l'état normal de l'Humanité, del cual sólo completó el primer volumen antes de su muerte en 1857.

También crucialmente importante para su influencia en la Inglaterra victoriana fue Augusto Comte y el Positivismo (1866) de John Stuart Mill.


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Contenido actualizado por última vez en 1988; vínculo añadido por última vez el 27 de octubre de 2002