[Traducción de Montserrat Martínez García revisada por Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces de George P. Landow.]

El filósofo francés Auguste Comte (1798-1857) desarrolló una religión secular conocida como Positivismo, que enfatizaba la razón y la lógica. Posteriormente lo sistematizó como la Religión de la humanidad, completada con sacerdotes y un calendario de santos.

Comte dividió el progreso de la humanidad en tres estadios históricos:

Comte también descubrió las ciencias sociales, y es importante recordar en nuestros tiempos cínicos, los ideales a los que se aspiraba. Comte y otros científicos sociales tempranos asumieron que el comportamiento humano debía obedecer las leyes con la misma severidad que las leyes newtonianas del movimiento, y que si podíamos descubrirlas, podríamos eliminar los males morales, exactamente del mismo modo que los científicos médicos estaban entonces desvelando cómo funcionaban las enfermedades y estaban erradicando gran parte del sufrimiento físico que siempre había sido una parte inevitable de la condición humana. En sus primeras obras, menos sistemáticas, Comte influyó a figuras como J.S. Mill, T.H. Huxley, George Henry Lewes, y George Eliot. Todos gradualmente se desprendieron de él a medida que su filosofía se volvió rígidamente sistemática.

Obras principales

«Plan de trabajos científicos necesarios para reorganizar la sociedad» [«Plan des travaux scientifiques nécessaires pour réorganiser la société» (1822 — el «opúsculo fundamental»).

Cours de philosophie positive (1830-1842); traducción inglesa y condensación The Positive Philosophy of August Comte, de Harriet Martineau (1853).

El complete Système de politique positive, ou Traité de Sociologie instituant la Religion de l'Humanité (1851-1854); traducción inglesa, The System of Positive Polity, de J.H. Bridges, Frederick Harrison, et. al., 1875-77.

The Synthèse subjective, ou Système universel des conceptions propres l'état normal de l'Humanité, del cual sólo completó el primer volumen antes de su muerte en 1857.

También crucialmente importante para su influencia en la Inglaterra victoriana fue Augusto Comte y el Positivismo (1866) de John Stuart Mill.


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Contenido actualizado por última vez en 1988; vínculo añadido por última vez el 27 de octubre de 2002