[Traducción de Montserrat Martínez García revisada y editada por Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces de George P. Landow.]

l término Presbiterianismo pertenece a una Iglesia de origen calvinista. En Inglaterra y Escocia implicaba un sistema de gobierno eclesiástico mediante los presbiterios de ministros y de ancianos. No se reconocía un rango superior al del presbítero o al del anciano y todos los ancianos era eclesiásticamente de igual rango. Cada congregación presbiteriana estaba gobernada por una sesión propia de ancianos, cada sesión estaba subordinada a los presbiterios provinciales y éstos estaban a su vez subordinados a la Asamblea general de la Iglesia. El Episcopalismo, abolido en Escocia después del Pacto en 1638, fue restablecido después de la Restauración en 1662 y el resultado fue una guerra abierta entre los covenantarios (Covenanters) calvinistas y el gobierno que se resolvió a favor de los covenantarios sólo después de la Revolución gloriosa (Glorious Revolution) de 1688. La Iglesia de Escocia (en escocés la «Kirk») adoptó un sistema completo presbiteriano de gobierno eclesiástico en 1690 pero el gobierno evitó con éxito la imposición de la teocracia presbiteriana. Durante el siglo XVIII, la Iglesia, cada vez menos calvinista, fue desafiada por un lado por los episcopalianos y por otro, por los restos del Presbiterianismo extremo. El Presbiterianismo fue también la rama más prominente de los no conformistas ingleses o del Movimiento disidente (Dissenting movement) antes de que el Unitarianismo (Unitarianism) lo debilitara durante el siglo XVIII.

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Introducido en la Web Victoriana en 1987;
modificado por última vez el 26 de abril de 2004;
traducido 2 de noviembre de 2010