[*** = en inglès. Traducción de Montserrat Martínez García revisada y editada por Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces de George P. Landow.]

Fragmentos de In Memoriam de Tennyson y de “Características” de Carlyle funcionan en el contexto de las teorías evolutivas y del trabajo de ***Charles Darwin. La descendencia del hombre de Darwin no se publicó hasta 1871, veintiún años después de la publicación de In Memoriam, pero la mayoría de las evidencias del pensamiento de Darwin ya habían sido recogidas. Está claro que Tennyson conocía los fósiles de las especies extintas. En las secciones 55 y 56, aborda la palabra “tipo” mediante la cual quiere decir especies:

¿Se encuentran entonces en lucha Dios y la naturaleza,

Cuando la naturaleza se presta a tales pesadillas?

Tan cuidadosa de las especies como parece,

Tan negligente ante la unicidad de la vida.

“¿Tan cuidadosa para con las especies?” ¡En absoluto!

Desde escarpados acantilados y piedras extraídas

Ésta grita, “Millares de especies han desaparecido;

Nada me preocupa, todo habrá de desaparecer”.

Are God and Nature then at strife,

That Nature lends such evil dreams?

So careful of the type she seems,

So careless of the single life.

So careful of the type?" but no.

From scarped cliff and quarried stone

She cries, "A thousand types are gone;

I care for nothing, all shall go."

Claramente, a Tennyson le asusta la noción de que a la naturaleza no le duela la eliminación de especies enteras de la faz de la tierra, y continúa extrapolando que el hombre llegará probablemente a extinguirse con el tiempo.

Carlyle, veinte años que Tennyson, debate la idea de un modo más abstracto: “En el cambio, por consiguiente, no hay nada terrible, nada sobrenatural: por el contrario, reside en la misma esencia de nuestra suerte y vida en este mundo… El cambio, de hecho, es doloroso, y sin embargo, siempre necesario” (Norton 962). No menciona la evolución específicamente, y no vuelve a aludir a ella en todo el texto. La noción aún debía popularizarse. Su pensamiento sobre el tema del cambio es significativo en cuanto representa las actitudes mutantes de la sociedad victoriana. El impulso creciente de ***la Revolución industrial y la increíblemente rápida transformación del mundo que Carlyle habitaba, afectó con toda seguridad a su pensamiento; el mundo de los prerrománticos, aunque no muy lejano en el tiempo, estaba atrasado siglos y siglos en cuestión de tecnología. Carlyle habitaba un mundo que se estaba acostumbrando a la concepción del cambio como a una realidad constante.

La naturaleza crecientemente tecnológica de la sociedad victoriana preparó el escenario para Darwin y sus teorías sobre la selección natural. Los fósiles siempre habían estado en las rocas; fue sólo en esta época cuando la mentalidad del hombre estuvo lista para comprender la información que se conservaba dentro de las piedras.


Victorian Overview Autores Thomas Carlyle Las Relaciones literarías

Creado en 1990; traducido el 21 de noviembre de 2012

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