[Traducción de Raluca Catalina Lazarescu, revisada y editada por Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces de George P. Landow. En los títulos de las obras no traducidas al castellano, la traductora indica con la anotación «Nota del Traductor (N. T.)« entre paréntesis que la traducción de los mismos es obra suya. En caso contrario, la traductora se basa en las traducciones ya disponibles que figuran en el registro ISBN. Del mismo modo, en lo referente a las citas literarias, la traductora indica las traducciones disponibles en castellano. Aquellos casos en los que no se hace referencia a ninguna traducción previa, aluden a la labor traductora de  Lazarescu.

Harriet Martineau, feminista pionera y autoridad radical en economía, política y sociedad, popularizó las ideas de Adam Smith, Thomas Malthus, David Ricardo, James Mill, Joseph Priestey y Jeremy Bentham, así como las de Auguste Comte. Ganándose la vida como editora del Daily News y como autora de más de 100 libros, obtuvo una reconocida reputación como científica social e historiadora.

Según Gayle Graham Yates, una autoridad en Martineau, «su genio radica en su capacidad de distinguir nuevas ideas con inteligencia rápida, comunicarlas claramente a la mente popular, y así reunir, una y otra vez, a partidarios y abogadores de los nuevos puntos de vista y causas. «Su importante apoyo de la reforma política en Inglaterra, el movimiento de antiesclavitud, su papel de enfermera en la Guerra de Crimea, y el feminismo derivan de un radicalismo basado en una creencia en lo que Yates denomina «racionalismo, progresismo, comportamiento de organización, voz para lo inarticulado, respeto para el individuo y fe en la ciencia."

Según Yates, Martineau proporciona un

paradigma de feminismo Occidental establecido... mucho antes de la acuñación del término 'feminista' y treinta años antes del comienzo de una campaña organizada por los derechos de la mujer en Inglaterra, Harriet Martineau fue una feminista con amplitud de miras, progresista y minuciosa en casi todos los sentidos en los que se usa hoy en día la palabra. Abrazando prácticamente cada causa claramente a favor del avance de la mujer en su vida [como la educación, el trabajo y el matrimonio] y tratando ciertos temas que no fueron tan definitivamente identificados como partes de la producción feminista hasta los años 1960 y 1970. Martineau fue una gigante entre las tempranas feministas.... Ella fue la primera Inglesa en hacer una analogía entre la suerte de la mujer americana y la del esclavo.

Para más información, puede consultar Harriet Martineau on Women, ed. Gayle Graham Yates (New Brunswick: Rutgers U. P., 1985) de dónde ha sido sacada la mayor parte de la información.

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Modificado por última vez el 28 de junio 2008; traducido diciembre 2009